18 anos depois, Juan reencontra o River em situação bem diferente

GLOBO ESPORTE: Fora dos últimos três jogos, por conta de dores nas costas, Juan está recuperado e pronto para voltar. Se jogará ou não, caberá a Carpegiani. O zagueiro treinou normalmente nos últimos dias, foi poupado contra o Fluminense, mas está à disposição para a estreia na Libertadores, quarta, contra o River Plate. Um velho conhecido do jogador.

Por mais que o Flamengo não enfrente o River há 18 anos, curiosamente Juan esteve em campo nos últimos três confrontos contra os argentinos. Todos pela Copa Mercosul de 2000 - um jogo na primeira fase e outros dois nas quartas de final.

Foto: FABIAN GREDILLAS / SPF
Para o clube carioca, os encontros não trazem boas lembranças. O Rubro-Negro foi eliminado pelos argentinos. Individualmente, porém, Juan foi bem e teve seu momento artilheiro. Tanto que chegou à Seleção no ano seguinte.

Gols e eliminação

- Foram dois jogos muito difíceis. O River tinha um time muito forte, com Aimar, Ortega e Saviola. Jogadores que depois se tornaram referência no futebol mundial. Dominamos no Maracanã, mas levamos dois gols em contra-ataques. Em Buenos Aires foi um jogaço, estivemos três vezes à frente no placar. Eles empataram em uma cobrança de falta do Aimar e depois fizeram o quarto gol - recordou Juan.

Jogador mais experiente do atual elenco do Flamengo (39), Juan era um dos mais novos na ocasião. À época, com 21, era mais velho apenas do que Julio Cesar e Adriano. Para ele, apesar da qualidade do time rubro-negro, a falta de estrutura e organização, com salários atrasados, por exemplo, atrapalhou a equipe em 2000.

- Tínhamos um time forte, mas o Flamengo vivia um momento conturbado, com menos estrutura, e refletiu naquele grupo. Era um grupo muito talentoso, mas que não deu certo devido à organização.

18 anos depois...

Atraso de salários e falta de estrutura não fazem mais parte do dia a dia do Flamengo. Mas apesar da situação interna ser completamente diferente, ele prevê dois confrontos complicados na Libertadores de 2018.

- Espero que a história seja diferente agora. Acho que serão dois jogos equilibrados e difíceis. A expectativa é grande, um jogo de estreia, sempre importante. Apesar de termos perdido a força do nosso torcedor para esse jogo, é importante começar bem. Não tem como esconder que o River é o nosso maior rival no grupo, apesar de ser um grupo muito complicado.

O Flamengo estreia nesta quarta-feira (28) na Libertadores, às 21h45, contra o River Plate, no Estádio Nilton Santos. O jogo terá portões fechados para o público devido à punição de dois jogos sem torcida imposta pela Conmebol ao Flamengo, por conta do tumulto provocado por torcedores na decisão da Copa Sul-Americana, em dezembro.

Por mais que o Flamengo não enfrente o River há 18 anos, curiosamente Juan esteve em campo nos últimos três confrontos contra os argentinos.



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